为何最近太阳耀斑频发?恒星正常现象无需担忧
日期:2017-09-21 浏览量:686

 
  北京时间9月20日消息,据国外媒体报道,从上周开始,太阳便一直在稳定地产生耀斑。太阳活动周期为11年,这是目前所处周期中记录到的最强的一次耀斑爆发。虽然听上去有点吓人,但科学家称这是恒星的正常现象,无需担忧。

  太阳耀斑是在太阳黑子相关的磁场活动期过后爆发的强烈辐射。有时太阳内部会发出强度很大的磁场线,从太阳表面穿出,便形成了太阳耀斑。太阳耀斑是太阳系中规模最大的爆炸,可产生极明亮的光线,持续时间从几分钟到几小时不等。地球大气层可挡住大部分有害射线,但辐射仍会干扰GPS、无线电和通讯信号,在靠近极地的地区影响尤为强烈。

  2017年9月10日,NASA太阳动力天文台记录到了一次X8.2级的太阳耀斑。X级耀斑为强度最大的一类耀斑,后面的数字进一步描绘了其强度,如X2级强度为X1级的两倍,X3级是X1级的3倍,依次类推。M级耀斑强度为X级的10分之一,C级耀斑则是强度最弱的一类。X和M级耀斑都可导致地球上的无线电暂时失灵,还能引发其它微小故障。除非它们属于某次强度极大、一百年一遇的的太阳风暴,那样就糟了。

  上一次太阳耀斑发生在太阳活跃区2673,科学家最初于8月29日观察到这一现象。从9月4号起,该区域的太阳活动开始加强。在过去一周内,NASA已经记录了6次规模可观的太阳耀斑,其中9月6日记录了一次X2.2级与X9.3级,9月7日记录了一次X1.3级。X9.3级耀斑为目前太阳周期内记录的强度最大的一次。太阳活动周期为11年,我们正处于这一周期的第九年,即将进入太阳活动极小期。在太阳活动衰退期间,如此规模的太阳耀斑应当说十分罕见,但最近的这些耀斑证明,衰退期的太阳耀斑也能达到很大强度。

  “接近太阳黑子活动末期的大规模耀斑其实并不罕见,事实上,这是一种很正常的表现。”美国大气研究中心高空观测台主任斯科特·麦金托什(Scott MacIntosh)指出,“难点在于解释原因。”

  麦金托什表示,当太阳活跃程度下降时,产生太阳黑子的磁场系统会在赤道周围近距离接触,使太阳生成“混合”黑子,就像地球上南北半球的海水一样,该区域的磁场也会扭曲旋转。

  “地球自转导致南北半球的水旋转时呈不同方向,太阳也存在这一现象,且同样是由于科里奥利力导致的。”麦金托什指出,“这些系统非常不稳定。这种类型的太阳黑子通常可产生规模最大、影响最强的太阳耀斑和日冕爆发。”

  但麦金托什称,矛盾的是,史上记载强度最大地磁风暴往往发生在太阳活动极小期,且能够持续很长时间,虽然耀斑总数较小。“这主要与不同磁场系统之间的相互作用有关。”

  由于最近一次太阳耀斑的影响,美国国家海洋与大气管理局(NOAA)发布了一条9月13日的地磁风暴中度预警,以及9月14日的低度预警。这应当不会给地球造成太大问题,但NASA太阳科学家米琪·亚当斯(Mitzi Adams)指出,我们需要对太阳耀斑与日冕爆发保持警惕,因为我们高度依赖于可能受这些事件影响的技术。

  “太空天气预测中心(SWPC)发布了一张由太阳和太阳圈观测器(SOHO)日冕仪拍摄的照片,上面分布着点点‘雀斑’。这些雀斑其实是与照相机相撞的高能带电粒子,日积月累,便对照相机造成了损伤。”亚当斯指出,“太阳活动还会导致无线电中断、输油管受损,并产生地面电流、破坏变压器。通过监测与基础研究,我们希望对太阳目前和未来的表现有所了解,从而让卫星、电网、甚至宇航员做好准备。”

  亚当斯指出,破坏探测器照相机的高能粒子时速达每小时1.5亿公里,仅需一小时便能从太阳到达地球。但粒子“大部队”还要过几日才能到达,给了我们一些准备时间。(来源:新浪科技)

 

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